闇市場の穀物売り場でコメやトウモロコシを拾い集めていた少年。1998年10 月江原道の元山市にて撮影アン・チョル(アジアプレス)

◆200万人以上が死亡か

「苦難の行軍」という言葉をご存じだろうか?

1995年からの数年間、社会混乱が広がった北朝鮮では、膨大な数の人が飢えと病と寒さで命を落とした。経済失政に加え、冷戦構造の崩壊によってソ連、中国などの社会主義圏から支援が途絶えた北朝鮮は、絶対指導者の金日成の死が引き金になって、あらゆる社会機能が麻痺した。食糧配給制度が崩壊して、都市住民を中心に短期間に大量の死者が出た。筆者は200万人以上が命を落としたと推測している。

この朝鮮史上最悪の飢饉のことを、北朝鮮では「苦難の行軍」と呼んでいる。

その時、北朝鮮はどんな様相を呈していたのか? 何人かの勇気ある北朝鮮人が密かに撮影した映像が、この時代のほぼ唯一無二のビジュアル記録である。

戦後闇市世代の作家、故藤本義一さんがその映像見た後、筆者に語った一言が忘れられない。

「この少年少女の目は野良犬と一緒やね。ずっと地面を見てる。何か食べるものが落ちていないか探しているんです。日本の戦後闇市の子供たちも同じ目をしていました」(石丸次郎)

三人の子供が、闇市場の露天食堂で食事をする男性の後ろで待ち構える。(次の写真へ) 1999年9月咸鏡北道の茂山郡にて撮影キム・ホン(アジアプレス)

越えてくる者、迎えいれる者 ― 脱北作家・韓国作家共同小説集

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韓国入りした北朝鮮人作家6人と、韓国の作家7人による共同小説集。
脱北作家たちの作品からは、窺い知ることが難しい北朝鮮民衆の暮らしぶりを知ることが出来ます。

訳者: 和田とも美

出版社: アジアプレス 出版部
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