사회일반

평양에서 볼 수 있는 것, 보지 못하는 것. 주관적 인상론을 배제하기 위해(1) 이시마루 지로

평양 중심부의 모란봉구역 아파트 상가에는 장사하는 사람들로 붐볐다. 이러한 서민의 모습이 외국인에 보이지 않게하는 ‘연출’이 있다. 사진은 감자를 파는 젊은 여성. 2011년 7월 촬영 구광호(아시아프레스)

 

‘백문이불여일견’이라는 말이 통하지 않는, 몇 번이고 방문해도 그 실체를 알 수 없는 나라가 바로 북한이다. 당국이 외국인 방문자의 행동을 철저히 규제하고 자국민과의 접촉을 가로막기 때문이다. ‘방문자들에게 보이는 것은 허구 뿐’이라고 말할 생각은 없지만, 방문할 수 있는 곳은 외국인을 위해 준비된 제한된 구역이며 목격할 수 있는 대부분의 것은 미화(美化)된 무대 위의 풍경이다. 이것을 모르고 훑어본 것만으로 ‘북한의 실태’를 말하는 것은 순진한 주관적 인상론(印象論)에 불과하다.

김정은 체제 들어 발표된 방북기를 몇 가지 소개하면서 ‘평양의 연출’에 대해 살펴보고자 한다.

순진한 방북기

우선 조금 시간이 지난 방북기 몇 편이다. 김정일이 사망한 이듬해인 2012년 4월 15일 태양절(김일성 생일) 이후 해외, 일본에서 많은 학자와 저널리스트, 우호인사, 관광객이 북한을 방문해 그 방북기가 웹이나 신문, 잡지에 몇 편이나 발표된 바 있다.

일본의 저명인사로는 일수회(一水会) 고문인 스즈키 쿠니오(鈴木邦男), 아사노 켄이치(浅野健一) 도시샤 대학(同志社大学) 교수(당시), 국제 정세 애널리스트인 다나카 사가이(田中宇), 오구라 기조 교토 대학 교수의 글이 눈이 띄었다. 재일 조선 청년 상공회 회원 등 총련 관계자의 방북기도 웹상에서 많이 보였다. 또 방북 보고회도 각지에서 자주 열려 그것이 기사화되었다. 작년 8월에는 ‘신문・TV가 전하지 않은 북조선'(角川서점)이라는 책도 출판되었다.

2012년은 실질적으로 김정은 체제가 출범한 지 얼마 안 되어 외국 방문단을 받아들였고 방북 15번째라는 ‘베테랑’과 조선어를 이해하는 연구자가 쓴 것도 있었기 때문에 나는 흥미진진하게 이들의 방북기를 읽어보았다. 독후감(讀後感)을 솔직하게 말하자면, ‘정말 순진하다’라는 느낌을 받았다.
관련기사: <북한사진보고> 외국인이 절대 만날 수 없는 평양의 뒷골목 여성들. 여중생이 통굽 샌들을 신고 버젓이 활보

그 내용을 간단히 소개한다. 평양의 이탈리아 식당은 맛있었다, 생맥주는 좋았다, 롯폰기 힐스(일본의 대표적 초고층 복합 건물)와 같은 고층 아파트 군에 놀랐다, 태양절을 경축하는 큰 축포 대회의 화려함과 심야까지 영업하는 유원지의 이탈리아제 머신이나 롤러스케이트를 타는 어린이들의 모습에 감탄하거나 ‘평양의 발전상’과 ‘북조선은 변하고 있다’라는 인식을 담은 것이 대부분이었다.
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연재기사 ・특집

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  5. 북한 무역상과의 스카이프 채팅 화면. 2014년 1월 아시아프레스
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