■ 김정은을 위해 만들어진 새로운 최고강령

최초의 《10대원칙》은 1974년 4월에 김정일이 발표한 《당의 유일사상체계확립의 10대원칙》(이하 구 《10대원칙》)이다.

구 《10대원칙》이 만들어진 1974년, 김일성은 62세였고 위정자로서 절정기였다. 《10대원칙》 안에서 김일성은 항일 혁명 투쟁을 승리로 이끌고, 주체혁명사상을 창시해 유일한 영도자인 수령으로 자리매김한다. 한편 김정일은 '당중앙'이라는 호칭으로 구 《10대원칙》에 나타난다.

'수령님의 령도 밑에 당중앙의 유일적지도체제를 확고히 세워야 한다'(원칙 10)라는 문장이 있듯이, 김정일은 김일성의 '대리인'이라는 위치이다. 이 시기로부터 20년, 북한 사회에서는 '위대한 수령 김일성 동지'와 '친애하는 지도자 김정일 동지'라는 두 리더십이 혼재하는 기간이 이어진다.

이 20년간 김일성은 서서히 신격화, 상징화가 진행되어 점차 비세속적 존재가 되어갔다. 그리고 실제 집무 범위와 권한이 '대리인'인 김정일로 옮겨갔다는 것은 잘 알려져 있다.

김일성은 1994년 7월 사망했다. 북한 방방곡곡에 '수령님은 영원히 우리와 함께 계신다'라는 표어가 새겨진 '영생탑'이 세워졌다. 거리의 김일성 초상화는 젊은 날의 위엄있는 사진에서 미소를 짓는 '태양상'으로 대체되었다. 김일성의 시신은 방부 처리되어 국민의 참배 대상이 됐다. '김일성은 죽어서 신이 됐다'라고 말할 수 있을 것이다.

김일성-김정일 시대에 정해진 구 《10대원칙》을, 새로운 영도자 김정은에게 맞추어 2013년 6월 개정한 것이 신 《10대원칙》이다. 시대와 국내・국제 환경이 급변하는데도 북한은 포스트 김정일 체제에서도 '수령 절대 체제'를 유지하기로 하고, 새로운 영도자로서 김정은의 위치를 신 《10대원칙》에 의해 확정한 것이다. (경칭 생략, 계속)

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