第11回 平壌の裏通りを行く 美林(ミリム)洞区域
美林洞には公設市場がないため、商売は屋根の無い露天市場で行われている。そのため雨を避けることができるよう、高架道路の下が中心となっているようだ。露天商売は主に、[一]美林駅から出る線路沿いの一帯、[二]美林閘門とつながる高架道路の下辺り、そして[三]大同江の川べりの土手の上などで行われている。いずれも数百人規模の売り手が出ているなど活気がある。これは美林洞が郊外といっても、人口過密な首都平壌の一部であることを示している。
(撮影 リ・ソンヒ 平壌・美林洞区域 2008年12月 02分17秒)

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九〇年代後半の社会混乱の中で、平壌でも多くの餓死者が発生した。その後も今日まで経済の復旧は成らず、最も優待される平壌ですら食 糧配給は遅配欠配が日常茶飯事である。政府の言うことを聞いて配給だけを待っていたのでは飢え死にしてしまう。そんな中で平壌市民たちも、めいめいが創意 工夫して商売に立ちあがった。

美林洞の寒空の下で、質素な防寒着姿で地べたに座ったり立ったりしたまま商売をしている女性たちを「貧しく可哀そう」な人たちだと見ると、北朝鮮社 会を見誤ることになる。彼女たちは統制が厳しい平壌にあって、経済的に自立して暮らしていくことができる唯一の方法である商売を、しんどいながらも喜んで やっているのだ。それは、働けば働いただけ実入りが増えるからであり、商売こそが豊かになれる唯一のチャンスだからだ。彼女たちの働く姿は、一定の「経済 活動の自由」を勝ち取って懸命に生きている姿だと捉えるべきだろう。

これまでメディアを通じて我々が見せられてきたのは、特別な平壌、あるいは例外の平壌である。今回のリ・ソンヒの報告にある「一号道路」の外側の民衆の姿にこそ、平均的で平凡な平壌市民の暮らしが見えるはずだ。
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