북중국경인 압록강 강변에서 한가로운 주민들. 2017년 10월 중국측에서 촬영 이시마루 지로

4월 27일 남북 정상회담에 세계가 주목하고 있다. 6월에 예정된 트럼프 미국 대통령과의 회담에서 초점이 되는 비핵화 협의에 김정은의 의도는 무엇일까? 한편으로 북한 내부는 지금 어떤 상황일까? 북한의 주민들은 남북 정상회담 및 비핵화의 행방을 어떻게 받아들이고 있는지, 경제제재에서 이들의 삶은 어떠한지 보도되는 바가 거의 없다. 한반도 정세가 크게 요동치고 있고 그 가운데에 있는 당사자이지만, 관심 밖에 놓여진 북한 사람들의 현황과 국내 상황에 대해 북한에 사는 협력자와 함께 취재해 시리즈로 보고한다. 첫 번째는 남북 회담과 비핵화에 대해 한 여성과 인터뷰했다.

◆북한에서 걸려 온 전화

27일 예정된 남북 정상회담 직전, 북부의 함경북도 도시부에 사는 이정희 씨(가명)로부터 한 달 만에 전화가 걸려 왔다. 북한의 내부 상황에 대해 듣고 싶다는 취지를 미리 전달하고 날짜와 시간을 약속 했었다. 그녀는 30대의 기혼자. 평소 시장에서 작은 장사를 해서 벌이는 그럭저럭 된다고 한다. 생활 수준은 중상이라고.

북한의 개인 전화는 휴대전화도 일반 전화도 외국과 연결되지 않는다. 국내에 사는 취재 협력자들과 통화할 때에는 몰래 북한에 반입한 중국 휴대전화를 사용한다. 전파가 북한 내 수 킬로미터까지 가기 때문에 일본이나 한국에서도 직접 통화할 수 있다. 도청될 우려도 낮아 이번에 통화한 이 씨는 자신의 생각을 솔직히 전했다. 김정은에 있어서 처음인 남북 정상회담과 비핵화에 대해 물었다. 이 씨의 의견은 물론 북한 국민을 대표하는 것은 아니지만, 서민 한 사람의 경향이라 봐도 좋다고 생각한다.

---27일에 남북회담이 있고 그 뒤 5월 말~6월 경에 북미회담이 계속될 전망입니다. 북한 주민들은 이에 대해 알고 있습니까? 알고 있다면 어떻게 생각하고 있습니까?

이: 여기(북한)서는 모르지요. 간부들이나 아는지. 나는 당신이 알려줬으니까 알지요. 여기선 별 것도 아닌 게 다 비밀이지요. 회담하면 한국에서 우리를 지원해 주는가요? 쌀이랑 들어오고 그러는가요?

4월 27일의 정상회담은 김정은이 판문점 한국 측 시설인 '평화의 집'에 와서 한다고 세계에 공표되어 있지만, 북한 관영 언론은 4월 10일에 일시와 장소를 가리켜 '북남 수뇌 상봉'(대면)이 진행된다고 간단히 언급한 정도다. 한국 언론이 '정상회담까지 앞으로 〇일'이라고 카운트다운 하며 연일 크게 보도하는 것과 대조적이다. 이 씨와 다른 복수의 취재협력자에 따르면, 24일 시점에서 직장이나 지역에서 진행하는 정치학습에서도 전혀 언급되지 않았다.

북한 지도. 이 씨는 북부지역에 거주. (작성 아시아프레스)

---인민반이나 여성조직, 기관 기업소에서 남북 정상회담에 대해 설명하는 교양사업은 있었습니까?

이: 인민반에서 '비사회주의' 그런 거 하지 말라고 회의를 하지요. 무슨 공장 기업소 같은 데서도 똑같은 거 합니다. (자본주의에)경각성 높이고 불순분자들의 책동이 심하다고 신고체계 잘 갖추라고 하지, 특별한 거 없습니다.

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---사람들은 남북 정상회담에 대해 잘 모른다고 하는데 당신은 어떻게 생각하고 있습니까?

이: 여기 외화벌이(무역)랑 다 경제제재로 죽은 상태라서, 회담하면 지원이랑 받고 우리(서민) 사는 게 나아지겠는지는 모르지만, 내가 볼 때 우리에게 차려지는 게 있어야 어떻게 되겠는지. (정권의)통제를 덜 하는 게 도와주는 거지요. 회담이랑 별로 상관없을 것 같은데.

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