◆朝鮮ウォンは5年で10分の1に暴落。「国定レート」はバーチャルに過ぎず。
北朝鮮を訪れる外国人客に対し強要される実勢レートの80倍に達する「国定為替レート」。その実態は、平壌などのごく一角だけで通用する「仮想」のものであった。中国人旅行者が平壌を旅行した際の明細書と証言、平壌出身の脱北者の分析から、北朝鮮国内での外貨集めの<からくり>を報告する。(ペク・チャンリョン/石丸次郎)

中区市場の前で開場を待つ平壌市民。2011年7月 撮影ク・グァンホ(アジアプレス)

中区市場の前で開場を待つ平壌市民。2011年7月 撮影ク・グァンホ(アジアプレス)

◇市場経済に負けた「外貨兌換券」、貨幣価値は市場で決まる
外国人訪問客に適用される「国定為替レート」は、朝鮮ウォンが実勢の80倍に設定されているのだが、このような「バーチャルレート」は、過去にも導入されたことがあった。1989年に北朝鮮で開かれた「世界青年学生祝典」を前に、外国訪問客に使用が強要された「外貨兌換券」がそれである。

90年代後半頃まで、北朝鮮では外貨か「外貨兌換券」しか使えない「外貨商店」なるものがあった。「外貨商店」に行ってこそ高品質の物資が購入できたので、外国人や粗悪な国産品に満足できない、外貨を持つ国内住民は、しかたなく「外貨兌換券」に両替して買い物をした。これは国営流通網以外の私的な物資の売買(要するに闇商売)が厳禁され、外国産品の流通を国家が独占する環境だから成り立った。

その後、社会混乱に伴う経済破綻によって生まれた闇市場経済が活性化するにつれ、市中でも「外貨商店」に劣らない多様で高品質の外国製品が出回るようになった。また、外貨使用に対する当局の統制力も弱まり、「外貨商店」と「外貨兌換券」は、存在意義を失って姿を消してしまった。公式には2002年の7.1経済管理改善措置以後、「外貨兌換券」は廃止されたとされる。
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