【連載開始にあたって 編集部】
悪の枢軸、テロ支援国家、核開発......。国際社会で暗いイメージばかりが先行する中東の大国イラン。この国を旅し、その姿に魅せられた旅人・大村一朗は、次にジャーナリストとして、この国とそこに暮らす人々の本当の姿を伝えることを決意し、2004年2月、単身イランに移り住みました。大村は、イラン国営ラジオの日本語放送アナウンサーとしても、6年を過ごすことになります。
無計画なこの移住に、その後妻が加わり、夫婦でイラン社会と格闘する日々が始まります。そして長男が生まれると、一家総出で異文化と交わり、隣人たちの暖かい眼差しの中で、穏やかな暮らしが紡がれてゆきます。
大村が見るイラン、妻が見るイラン、そして4歳までをイランで過ごした一人息子が見たイランは、それぞれに全く異なるものでした。それらをつなぎ合わせた8年間の家族の物語、イランの物語を大村が綴っていきます。

 

テヘランは路線バス、路線タクシー網が発達しているが、2004年当時、訪れたばかりの外国人が乗りこなすのは至難のわざだった。しかしそれも、その後の5年間で、バス路線やタクシーステーションの完備、民営バスや市内高速バス路線の導入など、すばらしい発達を遂げてゆく。

テヘランは路線バス、路線タクシー網が発達しているが、2004年当時、訪れたばかりの外国人が乗りこなすのは至難のわざだった。しかしそれも、その後の5年間で、バス路線やタクシーステーションの完備、民営バスや市内高速バス路線の導入など、すばらしい発達を遂げてゆく。

 

◆「デホダ」への遠い道のり
テヘランには、外国人を受け入れるペルシャ語学校が一つしかない。テヘラン大学国際ペルシャ語センター、通称「デホダ」だ。テヘラン市街北部にあるこの学校には、諸外国から来た留学生、駐在員、イラン人と結婚した外国人女性など、様々な立場、年齢層の外国人がペルシャ語を学んでいる。

私も日本を出発する前にすでにこの学校への入学手続きを終えていた。この学校で一年、四学期を修了することが当面の目標だ。

翌朝、市街西部の町外れにあるWさん宅を出発する。デホダまでの道のりは遠い。まずはアパートの前で乗り合いタクシーを拾って最寄りのバスターミナルまで行き、そこでミニバスに乗り替える。ミニバスはすし詰め状態で、つり革もなく、立つと掴むところがほとんどない。デホダの最寄りのバス停まで、苦しい体勢で小一時間耐える。

通学初日のこの日、入学手続きだけと思っていたら、思いがけずクラス編入のための実力テストをやらされた。恐らく簡単な文法問題ばかりなのだろう。しかし、私がペルシャ語で埋めることが出来たのは、一番上の氏名の欄だけだった。自分のペルシャ語力などはなから知れていたが、白紙答案を提出するのはさすがに恥ずかしい。

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