「金にものを言わせて言論を封殺する『スラップ訴訟』だ」とDHC吉田会長を痛烈に批判した澤藤弁護士。8月20日 撮影 アイ・アジア 鈴木祐太

「金にものを言わせて言論を封殺する『スラップ訴訟』だ」とDHC吉田会長を痛烈に批判した澤藤弁護士。8月20日 撮影 アイ・アジア 鈴木祐太

被告が反論「社会的強者が批判を嫌っての訴訟」

化粧品会社DHCの吉田嘉明会長が、ブログに書かれた内容で個人と会社の名誉を傷つけられたとして、執筆した弁護士に対して損害賠償の支払いを求めた裁判 が、8月20日、東京地方裁判所で開かれた。吉田会長は自身についてブログや記事で批判した弁護士やジャーナリストを相次いで訴えている。裁判で、被告の 弁護士は「社会的な強者が自分に対する批判を嫌って裁判を起こしたもので、このような裁判は法の許すこところではない」と主張して争う姿勢を示した。(アイ・アジア/鈴木祐太)
◆ 吉田DHC会長「ブログで名誉毀損2000万円払え」

訴えられているのは東京弁護士会の澤藤統一郎弁護士。

訴状などによると、澤藤統一郎弁護士は自身のブログに、吉田会長が渡辺喜美議員に8億円を貸し付けたことについて「金で政治を買おうというこの行動 は徹底して批判されなくてはならない」などと書き、吉田会長と会社としてのDHCの名誉を毀損したとして、吉田会長は、総額2000万円の損害賠償の支払 いを求めている。

8月20日に東京地方裁判所で開かれた初めての裁判で、澤藤弁護士はブログの記述を認めた上で、
「仮にもし、私のブログによる言論について、いささかでも違法の要素ありと判断されるようであれば、およそ政治に対する批判的言論は成り立たなくなる」と述べた。
◆ 「不透明な資金が渡辺議員へ 批判甘受すべき」

さらに、澤藤弁護士は裁判所に対して、訴えを却下するよう求めて、次のように述べた。

「仮に私のブログによる表現によって原告らが不快に感じるところがあったとしても、彼らはそれを受忍しなければなりません。原告両名はこの上ない経 済的強者です。サプリメントや化粧品など国民の健康に直接関わる事業の経営者でもあります。原告らは社会に多大の影響を与える地位にある者として、社会か らの批判に謙虚に耳を傾けるべき立場にあります。

それだけではありません。原告吉田は、明らかに法の理念に反する巨額の政治資金を公党の党首に拠出したのです。しかも、不透明極まる態様においてで す。この瞬間に、原告らは、政治家や公務員と同等に、拠出したカネにまつわる問題について国民からの徹底した批判を甘受すべき立場に立ったのです。これだ けのことをやっておいて、「批判は許さない」と開き直ることは、それこそ許されないのです」
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