断食月の定番。甘いナツメヤシの実と揚げ菓子バーミエ(撮影:筆者)


◆断食初日

8月2日午前4時起床。今日から30日間にわたるイスラムの断食月ラマザーンが始まる。日の出から日没まで一切の飲食を控え、善行に勤しみ、貧しい人の苦しみを知り、自らの心を鍛え、精神性を高める一カ月だ。

外はまだ真っ暗で、周囲のアパートの明かりが幾つか灯っているのが見える。夜明けのアザーン・礼拝の呼びかけが始まるまで、あと30分。今日の断食に備えて、皆、早い朝食を取るのだ。

断食に初めて挑戦したのは7年前。イランで暮らし始めて最初に訪れたラマザーンだった。イラン人と断食の苦楽を共にしようと思い立って始めたが、1週間でリタイヤした。あの日、店の奥や車の中、至るところで隠れて昼食を取っている人々の姿を目にし、馬鹿らしくなってやめてしまった。それ以来、異教徒の自分にとってラマザーン月は、ただでさえ規制の厳しいこの国で、外での飲食まで控えなければならないという、腹立たしい月でしかなかった。

だが、イラン生活も残りわずかとなった今、やり残したことの一つとして、リタイヤしたままの断食に再度挑戦してみたいと思った。この月がコーランの下された神聖な月だとか、この月の善行が普段の善行の何倍にもなるとか、イスラム教徒の団結を促す月だとか、そんなことを抜きにしても、断食月は多くの普遍的な意味を持つ。それに何より、最期までやり通してみて初めて分かることもあるだろう。

テレビを点けてみる。画面の端にはイラン各都市の名前と、それぞれの夜明けのアザーンの時刻が記され、すでにアザーンの始まっている都市の名前は赤く反転している。広大な国土を持つイランでは、当然ながら都市によってアザーンの時刻は異なる。首都テヘランは4時26分。私は急いで昨夜の残り物の大量のスパゲッティーを腹に収める。食事を終え、水をたらふく飲み終えた頃、テヘランの表記が赤に変わり、近所のモスクから、夜の闇を漂うようにアザーンが聞こえてきた。

周囲のアパートの明かりが一つ二つと消えてゆく。私も横になり、目を閉じる。朝まで一眠りして、いよいよ断食のスタートだ。

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